Category Archives: EU Constitution

French MEP starts campaign for EP to move to Strasbourg

One CityI have just seen this new and pretty embarrassing campaign “One City” for the European Parliament to have only one seat – in Strasbourg. After OneSeat.eu this is not really a creative idea. Also it is quite embarrassing when there is only one (French) MEP behind this. Brigitte Fouré is not the kind of MEP who is known for her dedicated work in the EP (actually this is the first time I take note of her name). Have a look yourself and let’s see if she manages to make this a real European campaign – multilingual (it is not even there in German while at the same time she puts great emphasis on Strasbourg’s bicultural character)…

Give it a look yourself: www.one-city.eu

Irlands NO: bittere Pille für das Europa der Regierungen

Die vergangenen drei Tage in Dublin waren äußerst spannend, das Ergebnis des Referendums ist frustrierend. Es ist schon interessant wie eine (oder alle?) Regierung(en) Europa so an die Wand fahren können. Das durchschlagende Echo der Leute auf der Straße war, dass sie einfach den Eindruck hatten, dass sich keiner Mühe gegeben hat, ihnen den Lissabon Vertrag zu erklären. Aber wie auch? – Der Vertrag ist komplex und zu unkonkret für einen Straßenwahlkampf wie man ihn heutzutage führen muss. Dem Lissabon Vertrag fehlt eine Idee von Europa. Seine technischen Nachbesserungen hier und da sind zwar zu begrüßen, aber mit welchen Schlagworten kann man denn wirklich die Verbesserungen für Andrea Normalverbraucherin zuspitzen?

Meine Eindrücke und Schlussfolgerungen hab ich in einem Gastbeitrag für zoomer.de zusammengefasst. Hier kann man ihn lesen.

Campaigning in Ireland: Dublin this week

European Youth for an Irish YES

Ireland has the choice. This Thursday the people of Ireland will be the only EU citizens voting directly on the adoption of the Lisbon Treaty. According to the latest opinion polls, the outcome is in no way clear. Therefore, I have decided to go to Ireland and try to convince some of the many undecided voters. To vote. And to vote in favour.

My initiative is a part of the wider “European Youth for an Irish YES” campaign of which JEF is a partner.

Juncker to be European Council president, Miliband EU foreign minister

Apparently the game is set. WELT am Sonntag (or AFP) writes yesterday that a deal has been struck for all the upcoming EU top posts in 2009. Thanks to a clever buy-out of the British (by appointing Brown’s most likely challenger David Miliband as EU foreign minister) Juncker can become president of the European Council and Barroso can remain Commission President. Welt writes that even the liberals will have a job: Anders Fogh Rasmussen may become NATO Secretary General. The 2009 table should look like this then:

Commission President: Barroso (again from November 2009 as leader of the new Commission)

EU High Representatitive for Foreign Policy (foreign minister): David Miliband (from November 2009 – with the new Commission)

President of the European Council: Jean-Claude Juncker (from 1st January)

EP president: Jerzy Buzek (EPP, first half), Martin Schulz (PPE, second half – if not German EU Commissioner)

NATO Secretary General: Anders Fogh Rasmussen

Obviously the Brith Foreign Office is denying the speculations… (s. Reuters). But to me the whole deal makes a lot of sense. Not only that the chosen people are promising to be capable, but also in terms of political logic this mighit actually work out.

Lissabon Vertrag endlich als kompletter Text verfügbar

Nachdem ich wohl nicht der einzige war, der die peinliche Politik der Zurückhaltung einer konsolidierten Version des neuen Lissabon Vertrags kritisiert hat, kommt nun Bewegung in die Sache. Auf der Ratswebsite gibt es endlich die komplette konsolidierte Version des neuen Vertrags als PDF und DOC.

Auf 479 Seiten (deutsche Version) lässt sich nun in extrem transparenter Form erlesen, wie Europa funktioniert. Wer sich hier zurecht findet, muss wirklich ein Freak sein. – Kein Wunder, dass im Europäischen Parlament gerade zahlreiche Berichte zur Implementierung des Lissabon Vertrags ausstehen, weil viele Fragen weiterhin völlig offen sind. Der Zeitplan sieht vor, dass diese Berichte im September vom Plenum diskutiert und abgestimmt werden. Und anstatt sich aktiv in diesen Prozess auf offene Weise einzubringen, hält sich die Kommission bisher aktiv zurück. Als Begründung führt sie die nicht-Ratifikation des Lissabon Vertrags an, denn nur mit dieser dürfte sie offizielle Vorschläge für die Anpassung der sub-konstitutionellen Verfahren einbringen. 2009 wird es auf mehreren Verfahrensebenen noch ein schönes Erwachen geben.

Europe United – à la francaise

The federalist anthem “Europe United” performed by some federalists and a youth theatre group in Grenoble – wonderful. Europe à la francaise: decication, soul, inspiration, theatre… This video is sooooo great!

Check it out here.

Credits to Spinelli for having spent some of his best years on Ventotene and coming up with the famous manifesto there… to the Italian federalists for organising a fantastic seminar there each Septemer, to Anders, Jon and Malena for being inspired by this and writing Europe United – and to JEF France for lip serving to the federalist anthem together with the youth theatre of Grenoble! Fantastic.

IHT covers whodoicall.eu – One President for the EU

International Herald Tribune logoToday’s International Herald Tribune (IHT) covers Jon and my website initiative www.whodoicall.eu on page 3 – including excellent quotes from Jon.

As Jon rightly points out in his blog comment, we are very happy about any reference or indeed support for this idea which needs to gather wider back-up. What is interesting is that Jacques Santer supported the idea in his speech at yesterday’s UEF Groupe Europe event in Brussels. He pointed out that he and other representatives of the small member states were the ones filing the proposal in the Convention.

Now, Jon and I have to see how we get supporters like Santer more prominently placed in the campaign. Some media have already indicated wider coverage, should we get some more prominent supporters. Any feedback welcome – in particular suggestions for politicians or celebraties to approach for support!?

EU leaders call for realisation of 5th freedom for knowledge

Europäischer Rat März 2008In their conclusions of the European summit from 13-14 March 2008 our dear EU leaders introduce the idea of a fifth freedom for the free movement of knowledge. The Presidency conclusions read like this:

8. In order to become a truly modern and competitive economy, and building on the work arried out on the future of science and technology and on the modernisation of universities, ember States and the EU must remove barriers to the free movement of knowledge by reating a “fifth freedom” based on:
• enhancing the cross-border mobility of researchers, as well as students, scientists, and university teaching staff,
• making the labour market for European researchers more open and competitive, providing better career structures, transparency and family-friendliness,
• further implementing higher education reforms,
• facilitating and promoting the optimal use of intellectual property created in public research organisations so as to increase knowledge transfer to industry, in particular through an “IP Charter” to be adopted before the end of the year,
• encouraging open access to knowledge and open innovation,
• fostering scientific excellence,
• launching a new generation of world-class research facilities,
• promoting the mutual recognition of qualifications.

I quite like the idea of a fifth freedom but with it comes a very ambitios programme that would go deeply into coordinating or regulating national policies. However, my fear is that this point 8 of the Presidency Conclusions will be another one of these highly ambitious Council targets that will never see its realisation. Just remember the Lisbon Strategy or the Climate Change targets from last year.

PM: Initiative: Für EINEN Präsidenten der EU – whodoicall.eu

Kissinger banner whodoicall.euAm Rande des Brüsseler EU Gipfels wurde die neue Initiative für EINEN Präsidenten der EU vorgestellt. Die Website whodoicall.eu beruft sich auf das bekannte Henry Kissinger Zitat “Wen rufe ich an, wenn ich Europa sprechen will?” und fordert eine Personalunion von Kommissionspräsident und dem zukünftigen Posten des Präsidenten des Europäischen Rates. Nur so kann eine demokratische Legitimierung für den Ratspräsidenten geschaffen werden. Die Initiative geht auf die beiden Polit-Blogger Jan Seifert und Jon Worth züruck.

“Wenn sich heute die Staats- und Regierungschefs treffen und das Klüngeln über Kandidaten für die zukünftigen Spitzenjobs in der EU beginnt, schlagen wir den Politikern genauso wie Medien und europäischen Bürgern vor, einen Schritt weiter zu gehen.” erklärt Jon Worth.

“Die vieldiskutierte Position des Präsidenten des Europäischen Rates ist in der vorgesehenen Form keiner demokratischen Kontrolle unterzogen. Das ist inakzeptabel für die EU mit ihrem bereits bestehenden Demokratiedefizit.” fügt Jon Worth hinzu.

“Der Kommissionspräsident ist schon jetzt gegenüber dem Europäischen Parlament verantwortlich. Die Position an der Spitze des Europ ischen Rates sollte eben diesem Kommissionspräsidenten übertragen werden, nachdem seine Kommission auf Grundlage der Europawahlen vom Parlament bestätigt wurde” führt Seifert fort. “Die Position des Präsidenten des Europäischen Rates ist bisher weder definiert noch politisch verantwortlich zu machen. Solch eine Posten ist ein sicheres Rezept für Reibung und Spaltung an der Spitze der EU. EIN Präsident ist der Ausweg aus diesem Dilemma.” Continue reading

Europe needs One President – campaign launch: WhoDoIcall.eu

Kissinger bannerRecent speculation about names for the post of EU “President” suggest media interest in names – but little thinking about the implications of the new job. As I have argued in an earlier comment, I am strongly convinced that only ONE President of the EU can improve institutional shortcomings and bring executive in line.

It was over a lunch the other day that Jon and me got this idea of launching a website campaign. It refers to Henry Kissinger’s famous quote “Who do I call when I want to talk to Europe?”. Please check out our website www.WhoDoIcall.eu and sign up if you agree with us that this institutional solution makes so much more sense than speculations (and negative campaigns) about individuals.

There is also a Facebook group and Cause to join and support the idea!