Category Archives: Personal

Eating out and food in Singapore

Ok. Today is a special day. I could write a comment about some Florida idiots who wanted to burn books some consider holy – or the reactions to this. But all these crazies on either side really deserve no further attention. It is time to start writing about Singapore. And what could be more important than religious debates? – Something that is more visible in Singapore than politics. Something that is big story in Singapore. Food.

One of the first things you read in any travel guide about Singapore is its focus on food. Or should I say obsession? Given the lack of what us westerners would regard as classical or traditional culture, this special place Singapore is surely building some of its culture around food. And food comes in many particular ways here. Lesson one: food (like so many other products here) is not big here because it is grown in Singapore but because locals (and probably even more immigrants) have been skilled to make the best of varieties of influence from all around the south east asian region (and beyond). Thanks to these diverse cultural influences food is big here. And it is diverse. You can probably generalise and say that the Singaporean kitchen is composed of the same ethnic influence as its society overall: Chinese, Malaysian and Indian. On top of that you have the hard-to-avoid American Continue reading

Britische Umweltverbände verklagen Regierung über Klimapolitik der “geretteten” Banken

Stop Climate ChaosNachdem die britische Regierung die Mehrheit bei den größten heimischen Banken übernommen hat, folgt nun die nächste Herausforderung. Drei englische NGOs verklagen die Regierung, weil sie beim Management der übernommenen Banken (wie RBS) den eigenen Ethik-Standards nicht gerecht wird. Mehr dazu im Bericht der Financial Times oder direkt bei Stopclimatechaos oder World Development Movement (WDM).

Die drei klagenden Gruppen berufen sich in ihrer Klage auf die ethischen Vorgaben wie auch auf die allgemeinen Politiken der Regierung, die sich gern als Vorreiter gegen den Klimawandel versteht. Hauptziel ihrer Klage ist dabei die Royal Bank of Scotland (RBS), die sich in der Vergangenheit selber als die “oil and gas bank” bezeichnet hat und seit der Übernahme durch den Staat nicht unbedingt durch “bessere” Kreditpolitik aufgefallen ist. Zu ihren letzten Kunden gehören (Zitat von WDM): Continue reading

France and the holocaust

France’s Council of State (its highest court) has ruled yesterday about the involvement of France in the holocaust. According to the BBC coverage

The Council of State said the state had permitted or facilitated deportations that led to anti-Semitic persecution without being coerced by the occupiers.

But the council also found reparations had since been made “as much as was possible, for all the losses suffered”.

KZ StruthofIt is obviously not ideal that court cases have to alter our (or France’s) understanding of history and therefore it was right of Jacques Chirac to offer an apology in 1995. However, sad enough, it took a president so long to. Remember that his predecessor Francois Mitterrand for all his glory received abroad had until the end kept an ambigious relationship to collaborateurs with the Vichy regime and his own role during occupation has never really been full scrutinised. As little respect as I have for Chirac, I admit Continue reading

Happy New Year (in Slovakian) and the blogging

After more than two months without my blog, I could not wait to get started again. There are just too many things that should not go uncommented, so here we go again.

As much as I will try to improve my writing on this blog, I must admit that I have become a little unfaithful. I have started to blog about career perspectives for the LSE’s Finalists Blog and I will also try to share some thoughts about the EU budget on a new project called FollowTheMoney.eu. But whenever I feel that my comments on those blogs can also be interesting for my readers here, I shall notify you here.

But let’s call it a night – and a happy new year – with this great New Year’s card from our old family friend Ilja from Slovakia who reminds us of the great development of Slovakia joining the Euro by Januar 1st 2009.

Happy New Year 2009 - à la Slovakian

Botschaftsbesuch in London: Als Tier im Stall

Deutsche Botschaft LondonDas Studium in London ist bekannterweise nicht das billigste. Zur Abzeichnung eines Teils meiner Studienfinanzierung hatte ich darum die nette Aufgabe, die deutsche Botschaft in London aufsuchen zu müssen. Also ging es Freitagmorgen im Rahmen der streng regulierten Öffnungszeiten in einen der vermögenden Teile Londons. Nach doppelter aber irgendwie-doch-nicht-Sicherheitskontrolle fand ich mich dann in einem großen Warteraum mit ca. 50 wartenden Menschen vor. Wie sich das gehört, bekam (= wurde) ich natürlich zuerst mal eine (zur) Nummer. Ich setzte mich also und schaute mir den Saal an. Immerhin groß und hell war er. Es gab oben eine andere Etage, wo der normale Botschaftsbetrieb ablief. Beim genauen hinsehen Continue reading

From Brussels to London, smooth check-in at LSE

After some very good time in Brussels it was time to move on. So, since Wednesday I am a Londonian now 🙂

LSE logo + nameBut whether my time here is to be limited we have to see. I have inscribed for a Masters at the London School of Economics and Political Science (LSE) at the heart of this great city. For the coming 12 months I should come out with some new perspectives. Not only for this blog but obviously mainly for my life, my learning and my future. New projects are naturally in preparation and until the end of the year I should know where I am heading. Until then I can only praise the LSE’s efforts for a smooth integration of its new students: useful information was sent to me way in advance. More current updates came in by email and the registration at the school was the smoothest thing I have ever seen at any university (and this is somehow my 5th!). Even though I had arrived a little earlier than foreseen by LSE, I could immidiately receive my student card and gain complete access to all services. Internet is running in my comfortable student residence (except for the SMTP). Only a fridge is waiting to be delivered tomorrow.

But more than that I have just spent a wonderful (last?) summer weekend in Dorset with great walks, good food and interesting discussions (i.a. about organic cidre farming) in between a wonderful countryside. May the year continue like this!

Mit der Bahn von Berlin nach Brüssel am Sonntagabend – ein Desaster

Gestern Abend (7. September 2008) war mal wieder Bahnchaos par excellence. Da habe ich mir auf der Rückfahrt von Berlin nach Brüssel den Zug gegönnt, um im ICE entspannt arbeiten zu können und dann sowas! 3h Verspätung nach Brüssel!!!

Es fing schon damit an, dass der ICE (der in Berlin eingesetzt wurde) im Berliner Hbf ca. 30 Minuten zu spät abfährt.  Während der Fahrt erhöht sich die Verspätung auf 40 Minuten (genau meine Karenzzeit in Köln zum Umsteigen) . In Wuppertal heißt es dann, dass bitte alle Fahrgäste (am Sonntagnachmittag war der Zug natürlich überfüllt) mit einem IC nach Köln weiterzufahren. – In Köln mittlerweile mit mehr als einer Stunde Verspätung hat der letzte ICE nach Brüssel (Abfahrt 19.44h) natürlich nicht gewartet. Nun soll es erstmal weitergehen mit der Regionalbahn nach Aachen. Allerdings kommt auch diese 30 Minuten zu spät.

Kurz nach Abfahrt wird uns dann mitgeteilt, dass auch dieser Zug defekt ist und alle Fahrgäste in Düren in eine kleine Regionalbahn umsteigen müssen. Diese stand tatsächlich bereit, war aber mit den Hunderten Fahrgästen völlig überlaufen. So mussten wir dann fast eine weitere Stunde auf den nächsten Zug nach Aachen warten (weil war natürlich auch 30 Minuten verspätet). In Aachen angekommen (23h – während ich eigentlich um 22h hätte in Brüssel sein sollen) wurden dann Continue reading

Müritz Nationalpark

Unser guter Micha musste am Samstag seinen Junggesellenabschied über sich ergehen lassen. Im Rahmen dessen sind wir zu sechst zum Floßfahren in den Müritz Nationalpark gereist. Nach rund 2h Bahnfahrt von Berlin bis Mirow, ging’s per Taxi weiter zum See. Dort wartete der www.floss-verleih.de auf uns. – Und ein wunderschöner Tag auf den Seen. Demnächst folgen ein paar Fotos aus dieser wahnsinnig schönen Landschaft.

Müritz Nationalpark (klein)

Campaigning in Ireland: Dublin this week

European Youth for an Irish YES

Ireland has the choice. This Thursday the people of Ireland will be the only EU citizens voting directly on the adoption of the Lisbon Treaty. According to the latest opinion polls, the outcome is in no way clear. Therefore, I have decided to go to Ireland and try to convince some of the many undecided voters. To vote. And to vote in favour.

My initiative is a part of the wider “European Youth for an Irish YES” campaign of which JEF is a partner.

Hier kommt Pinneberg

Pinneberg Video Screenshot

Na endlich. Das Hamburger Abendblatt geht jetzt auch auf Video – und schon gibt’s eine Reportage über Pinneberg. – Wie ich finde ganz gut gemacht, darum schau sie dir an!

In der Remise (da hab ich meine Kindheit während der Grünen Treffen verbracht) kannst du Timos Vadda sehen und die spannende Pinneberger Clubszene ist in dieser Folge leider noch nicht enthalten. Dafür aber unser neues Hightlight, die Wasserskianlage im Freibad. Da trainiert sogar der Europameister.

Und wer mir nach dieser Reportage nochmal was gegen Pinneberg sagt, fängt sich eine. Guckstdu!